Husker Grenfell, fem år senere

Remembering Grenfell, Five Years On

Det er fem år siden tragedien i Grenfell Tower-branden, der tog livet af 72 mennesker i det vestlige London og ramte så mange flere.

For at markere jubilæet talte Luke Howard fra vores Community-team med Paul Menacer, en Grenfell-overlevende og livslang Arsenal-fan, for at finde ud af mere om hans historie.

Paul har arbejdet tæt sammen med vores fællesskabsteam lige siden tragedien, hjulpet med at koordinere projekter, sørget for, at støtten går til dem, der har brug for det, og drevet sit eget fodboldprogram.

Luke: For det første, kan du fortælle os lidt om, hvad Arsenal betyder for dig?

Arsenal er en del af mig, det er i mit DNA. Jeg kan ikke sætte ord på, hvad Arsenal er for mig.

Alle, der kender mig, ved, at Arsenal er mit liv, lige meget hvad resultatet er.

Vind tab eller uafgjort, jeg vil altid støtte og elske dem uanset hvad.

Mængden af støtte, jeg og andre, der boede der - eller var berørt af Grenfell - har modtaget er så speciel.

Paul Menacer besøger Emirates Stadium

Vi bor i det vestlige London, og mange mennesker får det indtryk, at det betyder, at vi ville støtte Chelsea, men det er ikke tilfældet.

Jeg vil sige, at 60 % af fodboldfansene fra tårnet er Arsenal-fans, så når Arsenal forsynede os med billetter til kampe gennem hele sæsonen, ville de gå med det samme af Arsenal-fans.

Jeg vil gerne benytte lejligheden til at takke Arsenals community-team for alt det hårde arbejde, de har gjort for at støtte mig selv og en masse mennesker, der er berørt af Grenfell.

Vi er i det vestlige London, og de er gået ud over at gøre, hvad de kan for at støtte mig selv og andre.

Det vil jeg være evigt taknemmelig for, og jeg er bare så stolt over, at jeg støtter et hold så stærkt og fantastisk som dem.

Luke: Hvorfor besluttede du at støtte Arsenal som barn?

Så da jeg var yngre, var det meste af min mors familie fra Irland alle hårde Arsenal-fans. Så det er den irske forbindelse.

Da jeg voksede op, støttede jeg folk som Ian Wright, og da jeg så begyndte at blive ældre og lære lidt mere om fodbold, var det folk som Dennis Bergkamp og Thierry Henry (der var min helt).

Henry er min yndlingsspiller gennem tiderne. Uanset Lionel Messi og alt det, er Thierry Henry den bedste spiller nogensinde.

Hver måned på den 14. dag er der en stille gåtur i området umiddelbart omkring Grenfell-tårnet. Gåturen er en periode med eftertanke og sammenhold.

Den 14. juni er der en bevidst indsats for at øge bevidstheden og genskabe den følelse af fællesskab, som var så vigtig i det umiddelbare efterspil.

Luke: Kan du tale med os om brandnatten, og hvordan det påvirkede dig selv og dit samfund?

Natten til branden sendte en massiv chokbølge gennem vores samfund. Vi mistede 72 mennesker den nat.

Fem år senere forsøger vi stadig at reparere og forsøger at komme overens med, hvad der skete den tragiske nat den 14. juni.

Det har påvirket os ret instrumentelt. Vi er stadig i en position nu, hvor støtten efter fem år ikke når ud til visse mennesker.

Den mentale sundhed er også stadig forværret. Støtte er ikke altid at komme til den slags mennesker.

Arsenal-holdet mindes Grenfell ved FA Community Shield 2017 på Wembley

En ting, jeg vil sige, er, at jeg lever i et samfund, hvor det er lige meget om religion, race eller nationalitet.

Den ene ting, som Grenfell har gjort, er at bringe så mange mennesker fra forskellige baggrunde, forskellige racer sammen i et fællesskab.

Der er ikke noget andet sted som dette i verden, tror jeg ikke.

Det er så tragisk, at der er sket noget så ødelæggende for at bringe det hele sammen.

Jeg kan kun sige, at jeg er virkelig stolt af at bo i et område som dette.

Luke: Hvordan kom du først i kontakt med Arsenal 

Først vil jeg bare sige tak til alle på Arsenals Community-hold for alt, hvad de har gjort.

Jeg sendte en e-mail til Arsenal, bare fordi jeg bogstaveligt talt lige var kommet ud af tårnet, og jeg ikke havde noget tøj overhovedet - eller sådan noget.

Det første jeg tænker på var åh nej, mine Arsenal-toppe er nok blevet brændt i stykker, og jeg skal have noget Arsenal på. 

Paul Menacer med Luke Howard og Joseph John på Emirates Stadium

Det var et hurtigt svar fra folk i Arsenal, og de var virkelig støttende. Jeg lærte dem at kende på et personligt plan.

Jeg fik et telefonopkald og gik ned til Arsenal-centret for at møde Community-holdet for første gang, og de fortalte mig deres historier fra brandnatten.

Hvordan du (Luke) og Dan var der tidligt om morgenen med masser af ting - alt hvad du kunne tage med - for at støtte de mennesker, der var berørt. Det var helt fantastisk.

Arsenals Community-hold - på et seriøst og personligt plan - de betyder meget for mig.

For at være ærlig over for dig er vi ikke rigtig i deres jurisdiktion (uden for Islington), hvor de laver en masse arbejde, men de har åbnet deres døre for os.

Ikke kun for mig, men en masse mennesker, der er berørt af Grenfell og lokalsamfundet.

De kommer ned og deltager ikke bare i sessioner, men tilbyder også alle mulige billetter og oplevelser.

Det er fantastisk at give folk muligheder i et område som det vestlige London - hvor folk ville antage, at Chelsea er hovedklubben her omkring.

Det var en fantastisk oplevelse at have chancen for at tage på træningsbanen og være i stand til at bringe en masse efterladte og overlevende og frivillige, der har gjort så meget for os (Grenfell-overlevende).

Jeg kan ærligt sige, at det var en af de mest fantastiske oplevelser i mit liv.

Unai Emery mener jeg fortjener en særlig omtale…

Det var egentlig ikke meningen, at vi skulle møde hele holdet, men selvom han lige var kommet fra Spanien og ikke talte ret meget engelsk - sørgede han for, at han tog hele førsteholdstruppen med til at komme over og sige hej, give hånd og tage billeder og sådan noget.

Nogle af spillerne var også fantastiske, Hector Bellerin startede Go Fund Me-siden og støttede og gav pengene til det britiske Røde Kors.

Petr Cech gjorde også meget for at hjælpe min lillebror på det tidspunkt.

Det var selvfølgelig en fantastisk oplevelse, og jeg tror aldrig, at noget ville toppe det, så mange tak for det.

Paul Menacer med Minds United ved La Testa nel Pallone-turneringen, Italien

Luke: Kan du fortælle os lidt om dit lokale fodboldprojekt, Minds United?

Minds United er en fodboldklub, der er baseret i det vestlige London, meget tæt på Grenfell Tower.

Det, vi gør, er, at vi arbejder med mennesker, der har psykiske problemer, stof- og alkoholproblemer, mennesker, der er blevet sektioneret på det lokale hospital til os.

Vi giver dem mulighed for at komme ud af hospitalet (hvis de er derinde) til et miljø, hvor vi sørger for, at det er så venligt som muligt for dem.

De kan glemme deres problemer, bare i de par timer, de spiller.

Vi har base i det vestlige London, men vi åbner vores døre for, at alle i London kan komme ned og deltage.

Alle vores sessioner er finansieret af lokale velgørende organisationer, så vi beder aldrig nogen spiller om at betale en eneste krone til os.

Vi tager til en masse forskellige turneringer og ligaer over hele London.

Vi tog til Loftus Road (QPR’s hjemmebane) og gav 650 mennesker fra lokalområdet mulighed for at deltage og spille på banen der.

Den slags ting er livsændrende, og det kan bringe en masse glæde og spænding til en person, der måske ikke er i en særlig mental eller fysisk tilstand.

At kunne bare gå ind på en professionel fodboldbane, hvilket giver folk den mulighed for faktisk bare at opleve at gå på græsset. Jeg ved, at mange mennesker drømmer om det.

QPR har også været helt geniale til at hjælpe, må jeg sige.

Jeg vil bare sige igen, jeg kan ikke gentage det nok - endnu en gang tak til Arsenal for alt.

Jeg er absolut en die-hard fan, vinder taber eller uafgjorte. Arsenal betyder alt for mig. Jeg lever det. Det er i mit DNA.

Arsenal-fans støtter Justice for Grenfell på Selhurst Park

For at lære mere og finde ud af, hvordan du kan hjælpe med at støtte dem, der er ramt af Grenfell-tragedien, kan du besøgeGrenfell United


Du vil måske også syntes om Se alt